Fénycsővek halmaza
Fénycső, a modern világítás alapja

Az energiatakarékos működésű rendszerek kiépítése minden iparágban az egyik alapkérdéssé nőtte ki magát. Minden apró fortélyt meg kell ragadni, hogy az egész rendszer működése a legkevesebb elektromos áramot, üzemanyagot használja. Az első sorozatgyártásos fénycső 1938-ban jelent meg. A rohamos elterjedése 1980-ra tehető, amikor megjelentek az első kompakt fénycsövek. A fénycső működése különleges feltételekhez van kötve, nem elegendő csak az áramkörre kötni és máris működik, mint a hagyományos izzóknál.

Egy ilyen világítótest működtetéséhez több szabályozó rendszerre is szükség van. A bekapcsoláshoz és a biztonságos üzemeléshez szükség van fojtótekercsre, bimetál kapcsolóra és glimmlámpára. Első ránézésre nagyon komplikáltnak tűnik, de a technika fejlődésének köszönhetően, ezeket az alkatrészeket a kompakt fénycső már teljesen magába foglalja, nem is láthatóak. Vagyis már úgy használjuk, mint egy hagyományos izzót, becsavarjuk a foglalatba és kapcsolásra be is indul, viszont 20 évvel ezelőtt bonyolult szerkezetnek számított.